Comment pouvons-nous vraiment créer des sociétés heureuses?


Imaginez deux sociétés différentes. Dans le premier, les gens ont tendance à être stressés, tendus, irritables, distraits et égocentriques. Dans le second, les gens ont tendance à se sentir à l'aise, sans problème, rapides à rire, expansifs et sûrs d'eux.

La différence entre ces deux scénarios imaginés est énorme. Non seulement il est plus susceptible d'être plus heureux dans le deuxième scénario, mais il est également plus susceptible d'être plus en sécurité, en meilleure santé et d'avoir de meilleures relations. La différence entre une société heureuse et une société malheureuse n'est pas anodine. Nous savons que le bonheur compte au-delà de notre désir de nous sentir bien.

Alors, comment pouvons-nous créer une société heureuse? La nation bouddhiste du Bhoutan a été la première société à déterminer la politique fondée sur le bonheur de ses citoyens, et le roi du Bhoutan a déclaré en 1972 que le bonheur national brut (GNH) était une mesure du progrès plus importante que le produit national brut ( GNP).

Moines adolescents au Bhoutan.
Adli Wahid / Unsplash

Depuis lors, de nombreux autres pays ont emboîté le pas, cherchant à aller «au-delà du PIB» comme mesure du progrès national. Par exemple, le Royaume-Uni a élaboré un programme national de protection sociale en 2010 et depuis lors, il a mesuré le bien-être de la nation dans dix domaines, ce qui n'est pas très différent de l'approche du Bhoutan. Plus récemment, la Nouvelle-Zélande a présenté son premier "budget d'aide sociale", en mettant l'accent sur l'amélioration du bien-être des personnes les plus vulnérables du pays.

Ces initiatives tendent à convenir en termes généraux des conditions requises pour une société heureuse. Selon le World Happiness Report, il y a six ingrédients clés pour le bonheur national: le revenu, l'espérance de vie en bonne santé, le soutien social, la liberté, la confiance et la générosité. Les pays scandinaves, qui sont généralement en tête du classement mondial du bonheur (la Finlande est actuellement le premier), ont tendance à avoir de bons résultats dans toutes ces mesures. En revanche, les pays déchirés par la guerre comme le Soudan du Sud, la République centrafricaine et l'Afghanistan ont généralement de piètres performances. Alors, le bonheur dépend-il de ces six ingrédients clés?

Le quoi, pas le comment

Je ne le crois pas. Cette approche est finalement trop simple, voire potentiellement nuisible. Le problème est qu'il se concentre sur ce qu'est le bonheur, pas sur la manière de l'atteindre. De toute évidence, des choses comme une bonne espérance de vie, un soutien social et une confiance sont bonnes pour nous. Mais comment parvenir à cette conclusion peut être plus important que la conclusion elle-même.

Par exemple, comment savons-nous que nous mesurons ce qui est le plus important? La classification globale du bonheur dépend en grande partie des mesures de satisfaction à l'égard de la vie. Mais il est loin d'être évident que de telles mesures peuvent expliquer d'importantes différences de bien-être émotionnel.

Satisfaction de la vie autodéclarée, 2018.
Notre monde dans les données, CC BY-SA

Alternativement, nous pourrions peut-être demander aux gens ce qu'ils pensent être important. Le développement du programme national de protection sociale du Royaume-Uni a adopté cette approche, en menant des recherches qualitatives pour développer ses dix domaines du bonheur. Mais cette approche est également problématique. Comment savoir lequel des dix domaines est le plus important? Les ingrédients les plus importants pour une communauté peuvent ne pas être les mêmes pour une autre. Demander aux gens est une bonne idée. Mais nous ne pouvons pas le faire une fois, puis supposer que le travail est fait.

Ne vous méprenez pas: je pense que ce type d'initiatives est une amélioration des moyens plus étroits de mesurer les progrès nationaux, en tant que focalisation exclusive sur le revenu et le PIB. Mais cela ne signifie pas que nous devons ignorer ses échecs.

Ici, il y a des parallèles avec la recherche du bonheur au niveau individuel. Habituellement, nous suivons nos vies avec une liste de choses dans notre tête qui, selon nous, nous rendront heureux, si nous n'obtenons que cette promotion, nous avons une relation amoureuse, etc. La réalisation de ces choses peut certainement améliorer notre vie et peut même nous rendre plus heureux.

Mais nous nous trompons si nous croyons qu'ils nous rendront heureux de façon durable. La vie est trop compliquée pour ça. Nous sommes des créatures vulnérables et précaires et connaîtrons inévitablement la déception, la perte et la souffrance. En nous concentrant exclusivement sur les choses qui, selon nous, nous rendront heureux, nous nous aveuglons sur les autres choses de la vie qui comptent.

Bonheur 101

Les psychologues commencent à concentrer leur attention non seulement sur les ingrédients du bonheur individuel, mais aussi sur les capacités dont les gens ont besoin pour être heureux dans des circonstances inévitablement précaires et fragiles.

Par exemple, la soi-disant «deuxième vague» de psychologie positive s'intéresse autant aux bienfaits des émotions négatives qu'aux émotions positives. Pendant ce temps, la révolution de la pleine conscience exhorte les gens à dépasser leurs notions de bien et de mal et, au lieu de cela, à apprendre à accepter les choses telles qu'elles sont. Ces approches sont moins préoccupées par les conditions qui rendent les gens heureux et plus intéressées par la façon dont les gens peuvent rechercher le bonheur dans des conditions d'insécurité et d'incertitude.

Quel est le secret du bonheur?
Caju Gomes / Unsplash, FAL

Plus nous nous concentrons sur notre liste de choses souhaitées, plus nous ne voyons pas ce qui compte vraiment. Lorsque nous sommes sûrs des choses qui nous rendent heureux et essayons de les réaliser de toute urgence, nous n'apprécions pas la valeur des choses que nous avons déjà et les nombreuses opportunités inconnues que nous avons encore à découvrir. Lorsque les choses tournent inévitablement dans nos vies, nous blâmons les autres ou nous-mêmes au lieu d'apprendre de ce qui s'est passé.

Les psychologues commencent à comprendre les limites de cela. Les gens heureux ont tendance à avoir de l'humilité et de la certitude; curiosité et urgence; et la compassion ainsi que la culpabilité.

Nous pouvons appliquer ces mêmes leçons à l'échelle nationale. Pour créer une société plus heureuse, il faut non seulement promouvoir ce qui compte, mais aussi promouvoir les capacités de découvrir ce qui compte.

Nous le savons au niveau institutionnel. Dans l'éducation, nous savons qu'il est important de promouvoir la curiosité et l'amour de l'apprentissage, ainsi que les bons résultats des tests. Dans le monde universitaire, nous savons que, bien que nous puissions découvrir d'importantes vérités scientifiques, presque toutes nos théories scientifiques actuelles pourraient être dépassées par d'autres théories et nous devons rester ouverts. Nous savons que l'attrait et la pertinence des institutions religieuses dépendent de l'équilibre entre les enseignements dogmatiques et le mystère et la curiosité: l'ordre et la foi, d'une part, l'ouverture et la flexibilité, d'autre part.

Créer une société heureuse ne dépend pas seulement de créer les bonnes conditions. Cela dépend aussi de la création des institutions et des processus appropriés pour découvrir ces conditions. L'ironie est que les membres de la société heureuse décrits au début de cet article, qui ont tendance à se sentir à l'aise, sans problème, rapides à rire, expansifs et confiants, sont probablement moins concentrés sur ce qui les rend heureux et plus concentré sur l'exploration de ce qui compte vraiment: avec humilité, curiosité et compassion.

Pour créer une société heureuse, nous avons besoin de mesures et d'institutions qui font de même.