Des moyens simples pour soutenir les personnes confrontées à des événements traumatisants


En tant que chercheur et clinicien qui travaille avec des personnes directement touchées par des événements traumatisants, on me demande souvent comment soutenir la récupération émotionnelle des personnes qui ont vécu des événements mettant leur vie en danger et angoissantes.

Compte tenu des milliers de personnes directement touchées par les incendies de forêt actuels et des milliers les plus indirectement touchées, voici quelques conseils utiles, étayés par des recherches, pour soutenir les amis et les membres de la famille confrontés à l'angoisse causée par leurs expériences.

Le simple fait d'être là et d'écouter peut être utile pour les personnes qui ont vécu des événements traumatisants. Image: Getty Images

Soyez là pour eux

Donnez-leur du temps et écoutez comment ils vont. Le processus de parler d'événements traumatisants guérit, surtout si c'est avec un ami ou un parent de confiance. Ne donnez pas de conseils, écoutez et réfléchissez simplement ce que vous avez entendu. Bien sûr, si vous ne voulez pas parler de vos expériences, ne les forcez pas à le faire.

Routine

Encouragez-les à restaurer les routines. La routine est utile pour aider à accroître le sentiment de prévisibilité dans les situations, en particulier lorsque les événements récents ont été très imprévisibles.

Pour de nombreuses personnes déplacées ou qui ont perdu leur logement, la routine peut sembler difficile à établir. Cependant, même des choses simples comme manger à l'heure habituelle ou se coucher au moment habituel peuvent être utiles.

Suggérer des moyens de contrôler le stress.

Encouragez-les à ne pas mettre en bouteille ou bloquer les sentiments de détresse. Parler de la façon dont ils se sentent utile, s'ils ont envie d'en parler.

L'exercice est utile pour gérer les sentiments de stress et d'anxiété. Même une marche douce peut aider à augmenter les sentiments de contrôle.

Si vous avez trouvé d'autres activités de réduction du stress utiles dans le passé, encouragez-les à reprendre ces activités, cela leur sera probablement difficile, surtout dans les situations où ils se sentent dépassés. Mais même une petite respiration profonde peut être utile.

Il est utile de restaurer une routine autant que possible et de dormir suffisamment. Image: Getty Images

Dormir assez

Dans les premiers séquelles d'un traumatisme, il est normal de vivre des cauchemars et il est souvent difficile de dormir. Les cauchemars devraient diminuer avec le temps. Pour aider quelqu'un à dormir, encouragez-le à établir (ou à rétablir) une routine au coucher et surtout à éviter les boissons contenant de la caféine, la nicotine et d'autres stimulants. Ils doivent éviter les appareils électroniques au coucher ou au lit.

L'alcool diminue également la qualité du sommeil et est plus susceptible de vous réveiller pendant la nuit, il peut donc être utile d'encourager la famille et les amis à éviter l'alcool s'ils dorment mal.

Limitez l'exposition aux médias en cas de catastrophe

Il est essentiel d'utiliser les médias et d'autres sources d'information pour rester informé lors des incendies de forêt, mais pour ceux qui sont désormais en sécurité, il est utile de limiter (mais pas complètement éviter) l'accès aux médias en cours sur la catastrophe. En effet, une exposition répétée à des informations sur une catastrophe ou un événement peut provoquer plus d'anxiété.

Cela est particulièrement important pour les enfants qui, par rapport aux adultes, sont moins équipés pour faire la distinction entre les risques réels et imaginaires.

Quand demander de l'aide professionnelle?

Il est également important de reconnaître quand un ami ou un membre de la famille a besoin d'une aide professionnelle. En général, nous nous attendons à ce que l'anxiété et l'anxiété diminuent avec le temps; Pour ceux chez qui le traumatisme est terminé, nous nous attendons à ce que votre humeur s'améliore au cours des un ou deux prochains mois. Pour les personnes soumises à des facteurs de stress continus tels que la luxation ou la nécessité de reconstruire leur vie, les hauts et les bas émotionnels peuvent persister plus longtemps.

En général, un bon indicateur permettant de recommander à un membre de la famille ou à un ami de consulter un professionnel est s'il constate que son état émotionnel interfère avec son fonctionnement normal.

Leur suggérer de parler à leur médecin généraliste est une bonne idée s'ils ont du mal à faire leurs activités normales ou les choses qu'ils doivent faire pour restaurer leur vie.

Phoenix Australia fournit ici une variété de ressources en ligne sur la façon de vous aider ou d'aider les autres, y compris des fiches d'information et des brochures.

Bannière: Une famille à bord d'un hélicoptère Blackhawk de l'armée australienne à Omeo Showgrounds, Victoria, pour l'évacuation en vue de la vente de la base est de la RAAF, lors de l'opération Bushfire Assist 2019-2020. Image: Caporal Nicole Dorrett / Commonwealth d'Australie, ministère de la Défense