La pleine conscience peut aider les doctorants à passer de la survie à la prospérité


Faire un doctorat peut être très stressant, en raison d’une série de défis. Il s’agit notamment d’avoir à développer une expérience dans la discipline, ainsi que des compétences génériques (telles que la rédaction académique et le maintien de la motivation) lors d’une recherche en grande partie en solo.

Des inquiétudes ont été exprimées quant à la prévalence des problèmes de santé mentale (tels que la dépression et l’anxiété) parmi les doctorants. Une enquête auprès de plus de 2 000 étudiants de recherche de troisième cycle de 26 pays publiée cette année a révélé qu’ils étaient six fois plus susceptibles de souffrir de dépression ou d’anxiété que la population générale.



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Une étude menée auprès d’étudiants au doctorat aux États-Unis a montré que parmi ceux qui s’identifiaient de dépression ou d’anxiété, 84% n’avaient pas demandé l’aide des services de soutien universitaire. Peut-être alors la meilleure façon d’aider les doctorants est de leur donner les compétences et les stratégies pour gérer leur stress.

Plus tôt ce mois-ci, nous avons publié une étude dans le Journal of American College Health. Il fournit des preuves que la pratique de la pleine conscience peut aider à réduire le stress, à améliorer les niveaux de dépression et d’anxiété et à améliorer les sentiments d’espoir, d’optimisme, d’endurance et d’auto-efficacité pour terminer un doctorat.

Comment la pleine conscience peut aider

Ces dernières années, la pleine conscience est devenue de plus en plus populaire comme méthode de contrôle des sentiments de stress et de détresse.

La recherche sur la pleine conscience a explosé au cours des cinq dernières années. Une recherche par mots clés sur le thème de medline (le principal moteur de recherche de la littérature médicale) révèle actuellement 5 815 résultats de recherche, dont plus de 70% au cours des cinq dernières années. La qualité de cette recherche est également en augmentation, avec 584 revues systématiques (le plus haut niveau de preuve combinant de nombreuses études similaires) incluses dans ces résultats.

Les techniques de pleine conscience telles que la méditation ou les activités respiratoires guidées peuvent aider les doctorants à contrôler le stress et l’anxiété.
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Notre recherche est la première à examiner les impacts psychologiques de la pleine conscience dans un essai contrôlé avec des doctorants. Elle faisait suite aux résultats d’un essai contrôlé randomisé mené dans notre établissement par Emma Warnecke.

Son étude a montré qu’une pratique guidée de la pleine conscience pouvait réduire considérablement le stress et l’anxiété perçus chez 66 étudiants en médecine de premier cycle. Il s’agit d’une étude relativement petite, mais elle a utilisé la conception de référence d’un essai contrôlé randomisé et a montré des résultats statistiquement et cliniquement significatifs.

Notre nouvelle étude a utilisé la même pratique de pleine conscience guidée sur une période de huit semaines en tant qu’intervention quotidienne dans un plan d’essai contrôlé randomisé. Plus de 80 étudiants de notre université se sont portés volontaires pour participer et ont été assignés au hasard à un groupe témoin ou d’intervention.

Comment nous mesurons le stress

La détresse psychologique a été mesurée avant et après la période d’essai de huit semaines en utilisant l’échelle de stress perçu (PSS) et l’échelle de dépression, d’anxiété et de stress (DASS).

Nous mesurons également les niveaux de capital psychologique, qui est un état de développement psychologique positif composé de quatre ressources psychologiques: sentiments d’espoir, d’optimisme, de résistance et d’auto-efficacité.

Le capital psychologique a été initialement développé dans le domaine du comportement organisationnel positif, et des recherches antérieures ont principalement exploré comment le capital psychologique influence les attitudes, les comportements et les performances au travail. Ces dernières années, les universitaires ont commencé à explorer comment cela peut également influencer les performances éducatives.

Les doctorants sont six fois plus susceptibles que la population générale de souffrir de dépression ou d’anxiété.
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Les enquêtes pré et post intervention recueillies auprès des deux groupes ont fourni des données sur le stress vécu par les candidats, comment cela a affecté leurs études, les stratégies qu’ils ont utilisées pour gérer les éléments qui les ont stressés et leurs expériences de réalisation de l’intervention. Quelque 14 membres du groupe d’intervention se sont également portés volontaires pour être interrogés sur leurs expériences.

Pour certains candidats, la pratique de la pleine conscience a fourni une période de paix et de calme qui leur a donné le temps de se détendre, de se regrouper et de se ressourcer. Pour d’autres, cela a permis de faire face à des sentiments négatifs, puis de les secouer. Certains ont dit que la pratique leur a donné plus de clarté et de concentration, de nouvelles façons de relever les défis ou a permis un travail plus productif.



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Plusieurs candidats se sont sentis plus confiants dans leur capacité à terminer leur doctorat, par exemple, en leur donnant un outil pour faire face aux moments difficiles. Les candidats ont également indiqué que l’achèvement régulier de la pratique avait ses propres avantages, comme les aider à être plus disciplinés et structurés dans leurs habitudes.

Marge d’amélioration

L’étude a montré que l’achèvement de la pratique de la pleine conscience réduisait considérablement les niveaux de dépression rapportés par les candidats et améliorait leur capital psychologique. Peut-être tout aussi important, ces effets se sont produits malgré le fait que les participants à l’étude aient pratiqué la méditation de pleine conscience beaucoup moins fréquemment que ce qui était demandé.

On a demandé au groupe d’intervention de terminer quotidiennement l’intervention de pleine conscience de 30 minutes, soit un total de 56 pratiques pendant huit semaines. Mais le nombre moyen de sessions terminées était de 35.



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Un effet encore plus grand peut être possible si les élèves s’entraînent plus fréquemment. Alternativement, une pratique quotidienne peut ne pas être nécessaire pour les participants qui sont habitués à apprendre de nouvelles compétences complexes si souvent. Ou, des pratiques plus courtes (telles que 5-10 minutes) pourraient être utilisées avec un effet similaire, comme celles disponibles via des applications telles que le sourire.

Accorder une attention non seulement académique mais aussi aux aspects psychologiques de l’apprentissage est essentiel pour obtenir des résultats et un bien-être réussis. Les stratégies d’auto-assistance telles que la pleine conscience ont désormais une place prouvée pour soutenir le voyage de doctorat. L’intégration de ces approches avec des programmes de soutien par les pairs, tels que le programme Write Smarter Feel Better développé par le CRC pour la santé mentale, offre un avantage mutuel pour réduire la solitude sur le chemin d’un doctorat et transformer la survie en quelque chose de prospère .