La profession juridique a un problème de santé mentale, qui est un problème pour tout le monde


Situé dans un cabinet fictif à New York, la série télévisée Suits embellit la vie d'avocats travaillant dans un cabinet d'entreprise moderne. L'un des personnages principaux, Harvey Specter, s'habille impeccablement dans un costume de créateur coûteux et attend que les autres autour de lui fassent de même. Les avocats du cabinet sont très ambitieux, ils travaillent tard le soir (on les voit rarement en dehors du bureau) et exigent l'excellence dans tout ce qu'ils font. Pour ces professionnels, le travail c'est la vie. Autrement dit, nous sommes amenés à croire à quoi ressemblerait la vie d'un avocat.

Suits est un portrait que nous connaissons. Culturellement, les avocats sont souvent représentés comme des bourreaux de travail et des perfectionnistes, incorporant des qualités telles qu'une attention méticuleuse aux détails, une rationalité sans émotions et une imperméabilité à l'angoisse des autres. Et donc, en tant que société, nous ne pensons souvent pas à la façon dont les professionnels du droit pourraient être affectés par le travail qu'ils font.

Mais les avocats, bien sûr, ne sont pas seulement des bêtes de somme au nez dur. En fait, la santé mentale des professionnels du droit est une préoccupation croissante. Ces préoccupations ont été soulevées pour la première fois dans les années 90 et 2000 aux États-Unis et en Australie. Au Royaume-Uni, il existe une littérature croissante sur le sujet, mais de nombreux problèmes sont anciens.

Récemment, des régulateurs britanniques tels que la Lawyer Regulation Authority (SRA) et le Board of Law Standards (BSB) ont commencé à mettre beaucoup plus l'accent sur le bien-être des professionnels du droit. Cela peut être dû au fait qu'il s'agit d'un domaine de préoccupation croissant, ou parce que les organisations professionnelles en général mettent beaucoup plus l'accent sur le bien-être de leurs employés qu'auparavant.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=Ab2YIbP5xw8 (/ intégré)

Des professionnels du droit arrivent également. L'organisme de bienfaisance LawCare, qui fournit une ligne d'assistance aux professionnels du droit pour discuter des questions de bien-être, a vu une augmentation du nombre d'appels à leur service ces dernières années: une augmentation de 11% par rapport à 2016-2017 et une augmentation 5% supplémentaires de 2017-2018. Et l'Open University collabore actuellement avec LawCare pour produire des ressources d'apprentissage en ligne afin de soutenir les compétences qui aident à faire face aux environnements de travail juridiques difficiles.

Demandes émotionnelles

Dans le cadre de notre enquête (en cours) menée en collaboration avec LawCare, nous avons organisé des groupes de discussion avec des professionnels du droit à Belfast, Cardiff, Dublin, Édimbourg et Londres. Ils proviennent d'horizons divers: avocats, avocats, assistants juridiques et cadres juridiques autorisés, entre autres.

Les participants ont révélé une série de problèmes qui, selon eux, découlaient de leur travail, comme éprouver un niveau élevé de stress ou en être témoin chez d'autres. Nos personnes interrogées ont déclaré que bon nombre des problèmes auxquels les avocats sont confrontés semblent être structurels, ce qui signifie qu'une réforme plus large peut être nécessaire pour améliorer certains problèmes.

Par exemple, ils parlent souvent des longues heures qu'ils font, des exigences de facturation élevées qu'ils ont, de leurs gros dossiers et de l'effet négatif qu'ils ont sur eux. Ils parlent également des cultures aliénantes dans lesquelles ils travaillent et les mettent en concurrence avec leurs collègues, ainsi que de la façon dont les coupures dans l'assistance juridique au Royaume-Uni ont eu un impact sur le service qu'ils peuvent fournir.

De nombreux professionnels parlent également directement de la façon dont les cultures de certains environnements juridiques signifient que le bien-être n'est souvent pas une préoccupation. L'approche de nombreux cabinets d'avocats est d'obtenir des honoraires, de la croissance et de la productivité. Par conséquent, le bien-être est considéré comme hors de propos. Par exemple, des professionnels nous ont dit qu'il existe une culture du «il faut continuer» lorsqu'il s'agit d'un travail stressant ou émotionnellement exigeant.

Certains ont suggéré qu'il existe une stigmatisation au sein de la profession concernant la santé mentale et que mettre en évidence les problèmes de bien-être pourrait être perçu comme un signe de faiblesse et devenir un obstacle à la promotion. Les participants ont également discuté du manque traditionnel d'investissement pour soutenir la santé mentale des avocats.

Stress invisible
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Traumatisme juridique

D'autres avocats nous ont parlé des effets négatifs de travailler avec des personnes traumatisées, d'écouter des récits traumatisants ou de travailler avec des preuves pénibles, par exemple, des preuves matérielles liées à des délits graves ou à des accidents de la circulation. Certains ont discuté de l'effet durable que certains cas ont eu sur eux en raison de leur nature pénible.

Dans une étude distincte sur le plaidoyer pour l'asile, les pratiquants ont parlé de travailler quotidiennement avec des personnes traumatisées, notamment des victimes de persécution, de torture, de violences sexuelles ou de personnes fuyant le conflit. Ils ont parlé des difficultés à entendre des histoires traumatisantes quotidiennes et ont décrit les difficultés à oublier des cas spécifiques, tels que ceux liés au viol ou aux mutilations génitales féminines (MGF).

Certains participants à cette recherche ont discuté de l'épuisement au moment d'entreprendre ce travail émotionnellement exigeant. Par conséquent, des mécanismes supplémentaires peuvent être nécessaires pour aider les avocats qui entreprennent des affaires pénibles, par exemple, en offrant des conseils professionnels gratuits.

Contrairement aux représentations culturelles typiques des avocats, telles que celles représentées par Suits, les avocats ne sont pas surhumains. Notre enquête, et celle des autres, a indiqué qu'il s'agit d'une hypothèse dangereuse. Le mauvais bien-être au sein de la profession est un réel risque. Il y a un devoir moral de prendre soin de tous les professionnels, mais en particulier des avocats, qui doivent être en forme et en bonne santé pour prendre soin des intérêts de leurs clients.