La Scandinavie n’est peut-être pas l’endroit le plus heureux sur Terre après tout


Les pays nordiques sont constamment classés comme les pays les plus heureux du monde selon les rapports sur le bonheur mondial publiés depuis 2012. Pour cette raison, d’autres pays se tournent souvent vers eux pour obtenir des conseils en matière de promotion du bien-être de leur peuple.

Cependant, dans notre récente étude, nous avons constaté que les personnes vivant dans certaines parties du sud de l’Europe avaient un bien-être mental supérieur à celles vivant dans le nord.

Nous utilisons une échelle qui demande dans quelle mesure une personne s’est sentie bien et a bien travaillé au cours des deux dernières semaines. «Se sentir bien» peut signifier se sentir détendu, optimiste ou énergique, et «bien travailler» peut signifier être capable de penser clairement, de gérer les problèmes et de socialiser.

Nous avons récemment appliqué l’échelle au Danemark et comparé les estimations nationales du bien-être mental danois avec des personnes vivant en Islande, en Catalogne et en Angleterre. Nous avons constaté que les Catalans obtenaient un score de bien-être mental considérablement plus élevé que les habitants des trois pays du nord de l’Europe, ce qui remet en question l’idée dominante selon laquelle les endroits du nord de l’Europe ont tendance à être plus heureux que ceux du sud de l’Europe.

Union: une tour humaine à Viladefranca, en Catalogne.
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Dans les rapports sur le bonheur mondial, qui tendent à montrer les pays nordiques comme des leaders, le bonheur est mesuré en utilisant l’évaluation de l’échelle de vie de Cantril. Cela demande aux gens d’évaluer comment ils voient actuellement leur vie sur une échelle où zéro est la «pire vie possible pour vous» et dix est la «meilleure vie possible pour vous». Mais ces mesures sont fortement influencées par les conditions économiques et sont de piètres représentants de la santé mentale et du bien-être.

La recherche a montré que si l’évaluation de la vie augmente proportionnellement au revenu, le bien-être émotionnel, mesuré par l’expérience individuelle d’émotions agréables et désagréables, n’augmente avec le revenu que dans une certaine mesure. Si les gens sont en dessous d’un certain seuil économique, ils sont plus susceptibles de se sentir émotionnellement malades et d’avoir une mauvaise évaluation de la vie. Au-dessus de ce seuil, les évaluations de la vie continuent de s’améliorer, mais pas les cotes de bien-être émotionnel.

En d’autres termes, des revenus élevés peuvent acheter de meilleures évaluations de la vie, mais ce n’est pas la même chose que le bien-être et la santé mentale positive. Un récent rapport a également montré que les inégalités dans l’évaluation de la vie semblent augmenter à plusieurs endroits en Scandinavie, et qu’un nombre considérable de personnes dans les pays nordiques semblent lutter, contrairement à ce qui fait la renommée de ces pays.

Par conséquent, le label de «l’endroit le plus heureux du monde» peut être trompeur, étant donné son approche plutôt simpliste de l’évaluation de la vie. Comme le montrent nos recherches, l’utilisation de mesures de bien-être plus sophistiquées peut raconter une histoire différente.

Copenhague, Danemark Les pays nordiques dominent généralement les classifications du World Happiness Report.
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Nouvelles approches de la santé mentale.

Bien qu’il existe un consensus général sur le fait qu’une « bonne » société est celle qui maximise le bien-être humain, la manière de mesurer et de promouvoir cela est controversée. Selon le philosophe Thomas S. Kuhn:

Les réponses que vous obtenez dépendent des questions que vous posez.

Il peut y avoir des caractéristiques particulières de la culture et du mode de vie catalans qui favorisent le bien-être mental plus facilement qu’ailleurs. Il est désormais de plus en plus reconnu qu ‘ »il ne peut y avoir de développement durable sans santé mentale », de sorte que les secrets de la Catalogne pourraient être précieux pour en savoir plus sur ce qui compte vraiment pour le bien-être mental.

Jusqu’à présent, l’approche conventionnelle de la santé mentale en Europe se concentre sur le traitement et la prévention des maladies mentales, ainsi que sur les efforts visant à stigmatiser une mauvaise santé mentale. Bien que ceux-ci soient valables, ils sont réactifs et se concentrent sur les facteurs de risque de mauvaise santé mentale plutôt que sur la façon de promouvoir et de maintenir une santé mentale et un bien-être positifs.

Cette approche ne tient pas compte du fait que la santé mentale est plus que l’absence d’une maladie mentale. Pour citer l’historien médical Henry E. Sigerist, la santé est «quelque chose de positif». L’absence de pessimisme ne produit pas automatiquement l’optimisme, l’absence de tristesse ne produit pas automatiquement la joie. Ensuite, cela va avec tout le spectre des pensées et des émotions humaines.

La santé mentale signifie plus que l’absence de maladie mentale et nécessite des mesures plus proactives.
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Au lieu de se concentrer uniquement sur les causes et la protection contre les maladies mentales, la société doit également considérer les causes de la santé mentale positive et les hiérarchiser.

La santé mentale et le bien-être positifs sont associés à une meilleure santé physique, à des relations interpersonnelles positives et à des sociétés socialement plus saines. En d’autres termes, la santé mentale et le bien-être positifs sont souhaitables en soi et peuvent aider à prévenir les problèmes de santé mentale courants en premier lieu et aider les gens à se remettre d’une maladie mentale.

Promouvoir la santé mentale et le bien-être dans l’ensemble de la population peut signifier favoriser des modes de vie actifs, offrir aux gens des occasions d’interagir et de sentir qu’ils appartiennent à une communauté, ou de favoriser un sens de l’objectif en augmentant la contribution à la société ou à des causes importantes. .



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Cela peut également inclure des efforts centrés sur la personne, tels que la promotion des soins personnels et des opportunités d’améliorer les compétences personnelles et sociales et de poursuivre les efforts créatifs. La combinaison d’approches universelles et individuelles s’est avérée importante dans de nombreux environnements différents.

Il y a encore beaucoup à apprendre sur la santé mentale positive et comment la promouvoir, et nos résultats suggèrent que les gens ne devraient pas seulement demander des conseils dans les pays nordiques. Poser les bonnes questions pourrait permettre de mieux comprendre ce qui motive une santé mentale positive et comment elle peut être promue. S’il est nécessaire de réduire une mauvaise santé mentale pour rendre la vie supportable, une santé mentale positive vaut la peine d’être vécue.