la solitude menace un nombre croissant de locataires privés âgés


La solitude est de plus en plus reconnue dans le monde comme un problème social critique et l’un des principaux risques pour la santé de notre temps. Notre recherche montre que les locataires privés âgés ont un risque élevé de solitude et d’anxiété. C’est une préoccupation croissante car de plus en plus d’Australiens louent des maisons plus tard dans la vie. Au contraire, seule une faible proportion des locataires de logements sociaux que nous avons interrogés a déclaré qu’ils étaient seuls.

Les liens entre les dispositions en matière de logement et la solitude pourraient avoir de profondes implications pour notre santé. Comme l’a dit l’ancien chirurgien général américain Vivek H. Murthy:

La réduction de la durée de vie. [for people experiencing loneliness] Elle est similaire à celle causée par la consommation de 15 cigarettes par jour et est plus importante que l’impact sur la vie de l’obésité … Regardez encore plus profondément et vous constaterez que la solitude est associée à un risque accru de maladie cardiaque, de dépression, d’anxiété et démence



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Qu’est-ce qui cause la solitude?

Les causes de la solitude sont multiples et complexes. Le nombre de personnes vivant seules en Australie est clairement un facteur. En 2016, un peu moins d’un ménage sur quatre (24,4%) étaient des ménages d’une personne. C’est un sur cinq en 1991.



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La recherche suggère que les personnes à faible revenu sont plus susceptibles de souffrir de solitude. Il en va de même pour les personnes qui ont une maladie mentale ou physique grave ou qui ont eu un événement perturbateur grave (perte financière ou professionnelle, maladie ou blessure ou rupture de la relation) au cours des dernières années.

L’impact de l’accession à la propriété sur la solitude a reçu peu d’attention. Bien que nous reconnaissions qu’il n’y a pas d’association définie, nous interrogeons environ 80 locataires privés âgés (plus de 65 ans) et locataires de logements sociaux qui dépendaient de la pension de vieillesse pour leurs revenus. Ces entrevues approfondies ont indiqué que la propriété de leur maison était un facteur critique de leur risque de solitude.



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De nombreux locataires privés plus âgés se sentent seuls

De nombreux locataires privés âgés ont un faible revenu disponible, car le coût du logement consomme une grande partie de leur revenu. Ils vivent également avec la possibilité constante de devoir quitter leur logement. Leurs budgets limités signifient qu’ils finissent souvent par vivre dans une propriété mal située. Ces caractéristiques, individuellement ou en combinaison, créent un terrain fertile pour l’anxiété et la solitude.

Sa grave situation financière était souvent un obstacle aux activités sociales. Une personne interrogée a déclaré qu’elle devait choisir entre la nourriture ou rompre son isolement en utilisant les transports en commun.

Eh bien, vous pensez ce que vous pouvez faire avec 2,50 $. C’est une miche de pain. – Beverley * *

Une femme de 72 ans qui vit seule a déclaré qu’elle ne pouvait pas se permettre les promenades organisées par son église.

Il y a un club social assez actif dans l’église pour les personnes de plus de 55 ans, mais je ne peux aller à aucun de ces … Parfois, je pense que ce serait bien d’aller à quelque chose qui me plaît, oui. Et ils peuvent passer un après-midi chez quelqu’un et lui demander d’apporter une assiette [of food]. Vous voyez, je ne pouvais pas me permettre de faire ça.

Peter, 67 ans et divorcé, a quitté prématurément la population active en raison de problèmes de santé.

Je suis devenu très isolé. Avant, je faisais de la chirurgie de la hanche, je jouais au tennis et j’adorais jouer au tennis … mais je ne peux vraiment pas me le permettre. J’ai trouvé des clubs où je pouvais aller jouer. Je voudrais y revenir, mais ils me disent: «Oh, les tarifs sont les suivants et vous les payez annuellement», et je ne peux pas augmenter. avec 150 $ ou 200 $ ou autre.

Le manque d’argent et l’insécurité d’occupation étaient des sources de grande angoisse et d’anxiété, ce qui décourageait encore plus les contacts sociaux. Brigette (67 ans) a été brutalement honnête:

Vous êtes déprimé et je pense que c’est pourquoi les gens se suicident … Et il y a eu des moments où je pensais, à quoi sert la vie? Je pensais vraiment que cela ne pouvait pas continuer, vous savez … Je suis désolé pour les gens parce que c’est difficile, et une fois que vous restez à l’intérieur, c’est comme sortir d’une fosse à boue … Je dois dire: ‘Lève-toi et sors, monte aux magasins … Imaginez que vous avez besoin de pommes de terre ou quelque chose.

Tous les locataires privés interrogés n’ont pas connu la solitude. Ces personnes interrogées avaient généralement des liens familiaux solides ou avaient réussi à trouver un logement abordable et sûr.



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Les locataires de logements sociaux se sentent moins isolés

À l’opposé, seule une petite proportion des locataires de logements sociaux interrogés a déclaré qu’ils étaient seuls. Presque tout le monde a insisté sur le fait qu’ils n’avaient pas vécu de solitude et qu’ils avaient le sentiment d’avoir des liens sociaux solides. Leur revenu abordable, leur sécurité d’occupation, leur résidence de longue durée et le fait d’avoir des voisins dans une position similaire signifiaient qu’ils pouvaient socialiser et ne pas se sentir harcelés par l’anxiété.

La réponse d’un locataire de logements sociaux de 85 ans de longue date à la question de la solitude et de l’isolement était typique:

J’aime ça ici. Je sais où tout se trouve et je connais toutes les personnes, en particulier autour de ces unités. Je connais tout le monde et ils me connaissent. J’aime ça ici. C’est ma maison, tu sais. C’est une communauté, je pense. Comme s’il connaissait tout le monde et nous sommes devenus de très bons amis. Je ne pouvais pas penser à être ailleurs. – Kay

Pam, qui était locataire privée avant de se voir attribuer un logement social, a réfléchi à la façon dont sa vie avait changé:

Eh bien, changez parce que je suis plus heureuse et je pense que je suis en meilleure santé et que j’ai beaucoup de nouveaux amis. J’ai aussi beaucoup plus de gens autour de moi pour de l’aide si quelque chose se produit. Si je tombe malade et s’ils ne me voient pas pendant quelques jours, quelqu’un viendra me dire: « Pam, ça va? » Il n’y avait personne dans un logement privé.

La résidualisation du logement social fait que certains locataires vivent dans ce qu’ils perçoivent comme des conditions insupportables. Cependant, ils ont généralement pu faire face à leur situation. Patricia a affronté ses voisins très difficiles en se rendant au centre communautaire local.

Non je déteste ça [public housing]. je vis ici [at the community centre] tous les jours. Oui, je siège au comité et je fais des choses tous les jours. Ceci est ma maison, ma famille. Tout le monde est sympathique avec tout le monde. Nous avons des sorties et des choses.

Les entretiens indiquent que la durée du logement des retraités joue souvent un rôle fondamental pour savoir s’ils peuvent échapper à l’expérience de la solitude. Les locataires privés plus âgés sont beaucoup plus susceptibles de vivre la solitude que leurs homologues du logement social et cette solitude peut être aiguë.

* Tous les noms utilisés sont des pseudonymes.



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