L’inégalité dans l’OCDE est à un niveau record et la société en souffre


Lorsque des niveaux élevés d’inégalité sont signalés, une réponse commune est que des «politiques d’envie» sont déployées. J’ai entendu la phrase moi-même quand a récemment tweeté selon ma nouvelle analyse des données fiscales britanniques, la proportion du revenu réservée aux 0,01% des adultes les plus riches du Royaume-Uni était presque à un niveau record.

Après avoir pris quelques mois pour écrire un livre sur ce que nous savons des inégalités économiques, j’ai été surpris par l’énorme quantité de recherches qui montrent à quel point les inégalités sont néfastes pour les gens. Il est de plus en plus clair que des niveaux élevés d’inégalité nuisent à notre santé et à notre bien-être, nuisent à la cohésion sociale et aux niveaux de confiance, et agissent comme un frein aux performances économiques. Et il est de plus en plus évident que les inégalités font basculer le terrain de jeu de façon spectaculaire pour les générations futures.

Endommager notre santé

Les pays où les niveaux d’inégalité sont élevés sont plus stressés et anxieux, moins heureux et en bonne santé et ont moins de sentiments de solidarité ou de confiance dans la société. Les recherches les plus connues à ce sujet sont celles de Richard Wilkinson et Kate Pickett.

Wilkinson et Pickett soutiennent que dans les sociétés où les niveaux d’inégalité sont élevés, il y a un prestige croissant d’être riche et il devient plus gênant d’être pauvre. Cela augmente l’anxiété sur le statut social. Et l’argent, et ce qui en est fait, devient de plus en plus important pour le statut social.



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En conséquence, l’inégalité aggrave les aspects du consumérisme (« suivre les Jones »), génère des sentiments de droit pour ceux qui sont au sommet et de la honte pour ceux d’en bas, et réduit la mixité sociale, la confiance et la cohésion sociale .

Cela peut ressembler à une accusation accablante sur notre culture Instagram du 21e siècle qui tue nos vies à mort. Mais le sociologue Thorstein Veblen a observé ces désirs d’établir une supériorité (parmi les riches) ou de se conformer (parmi les moins riches) aux États-Unis du XIXe siècle.

La performance économique souffre

La recherche indique également qu’une forte inégalité nuit aux performances économiques. Cela peut même avoir provoqué l’effondrement financier de 2008 et la grande récession qui a suivi.

Ce qui m’a surpris au sujet de ces travaux récents, c’est qu’ils sont gérés par le FMI et la Banque mondiale. Ce ne sont pas exactement des sources bien connues de pensée radicale, mais Christine Lagarde, directrice du FMI jusqu’à récemment, a déclaré: « Réduire les inégalités excessives est non seulement moralement et politiquement correct, mais c’est une bonne économie ».

L’OCDE, l’organisation qui représente les économies les plus riches du monde, ajoute:

L’idée que l’on peut profiter des avantages de ses propres efforts a toujours été une puissante incitation à investir dans le capital humain, de nouvelles idées et de nouveaux produits, ainsi qu’à entreprendre des entreprises commerciales risquées. Mais au-delà d’un certain point, et non moins important lors d’une crise économique, l’augmentation des inégalités de revenus peut saper les fondements des économies de marché.

Un niveau élevé d’inégalité n’est pas une conséquence naturelle, et certainement pas nécessaire, d’une économie dynamique. Au lieu de cela, les principales organisations internationales craignent que les inégalités soient un obstacle à la croissance économique.

L’occasion est limitée.

L’inégalité rend également plus difficile la réalisation de l’égalité des chances et perpétue la division entre ceux qui en ont et ceux qui n’en ont pas. Nous nous attendions à ce que s’il y en avait dans la société qui en avaient beaucoup moins que d’autres, alors ce ne serait peut-être qu’un problème à court terme. Ou que les gens pourraient améliorer leur chance avec un travail acharné et des efforts.

Nous savons maintenant que, loin de vivre dans un monde où tous les jeunes ont la même chance de briller, le succès dans la vie est grandement influencé par le lieu d’où vous commencez. Des données précises et des recherches approfondies montrent que plus la société est inégale, plus il sera difficile d’atteindre l’égalité des chances et la mobilité sociale.

Aux États-Unis, souvent considérée comme la terre de l’opportunité, une voie commune vers le haut de la répartition des revenus consiste à y naître ou à se marier. Dans quel pays un enfant issu d’une famille défavorisée a-t-il le meilleur changement pour atteindre le sommet? C’est la suède

Injuste et antidémocratique

Il y a un dernier aspect inquiétant concernant les niveaux élevés d’inégalité, mis en évidence par les économistes Joseph Stiglitz et Thomas Piketty. Si les gouvernements occidentaux n’essaient pas de redistribuer la richesse ou de freiner les très riches, et si l’argent est autorisé à former des débats politiques, alors le 21e siècle pourrait voir l’émergence d’une élite super riche semblable à celle qui existait à l’aube du siècle. XX. siècle Ce serait profondément antidémocratique et certainement injuste.

Chaque année d’inégalité élevée est une autre année qui porte atteinte à notre sens de l’équité et de la justice sociale, et une autre année où l’égalité des chances devient plus difficile à réaliser. Il appartient aux électeurs, aux politiciens et aux autres acteurs sociaux de jouer leur rôle pour changer les limites des réponses politiques politiquement réalisables et des niveaux d’inégalité socialement acceptables.