Pourquoi ai-je quitté mon travail quotidien à la recherche du bonheur et commencé à faire du vélo au Bhoutan?


J’en avais déjà assez. C’était en octobre 2017, et je me demandais depuis trop longtemps à quoi servait mon travail, et même si je suis sûr qu’il y avait quelque chose de significatif quelque part et pour quelqu’un dans ce que je faisais au jour le jour, j’avais certainement perdu du sens pour moi Pour tout le bien que ce serait d’écrire un autre document de recherche universitaire, j’ai pensé que je pourrais bien faire du vélo au Bhoutan.

L’idée de faire du vélo dans ce petit pays situé dans les contreforts de l’Himalaya est celle que j’avais depuis de nombreuses années. Le Bhoutan est célèbre pour avoir décidé de privilégier le bonheur et le bien-être de sa population à la croissance économique. En tant que chercheur universitaire concentré sur la compréhension du bonheur et du bien-être, le voyage ressemblait à une sorte de pèlerinage.

Avant d’arrêter de fumer, il avait passé plus de dix ans dans différentes universités, essayant de comprendre quels étaient les plus importants contributeurs au bien-être. Mais ce que j’ai trouvé, c’est que j’ai brûlé. Étant donné la nature de mes recherches, l’ironie de la chose n’a pas été perdue. J’avais besoin de faire quelque chose de différent. Je voulais voyager; d’explorer et de comprendre le bonheur à travers une lentille non académique. Mais je voulais relier la recherche que j’avais faite au fil des ans avec ce qui se passait, ou en fait ne se passait pas, dans le monde.

Taktshang Goemba, monastère du nid du tigre, au Bhoutan.
Kai19 / Shutterstock

But et signification

Lorsque j’ai commencé mes recherches, j’étais motivée par l’importance du sujet. La plupart des gens que je connaissais voulaient être heureux et, par conséquent, je pensais que mes recherches pourraient aider les gens à le faire. J’ai fait ce que les universitaires sont encouragés à faire: publier dans les meilleures revues à comité de lecture (indexées par les lecteurs universitaires et le nombre de citations), et apporter des fonds de recherche. J’ai aussi fait des choses comme m’impliquer avec des gens en dehors de l’académie qui normalement ne lisaient pas mes recherches (le public, les médias, les gouvernements, les décideurs) des choses qui ne m’encourageaient pas toujours à le faire, mais je l’ai fait parce qu’ils ont contribué à Un sens personnel du but et du sens.

Lorsqu’il s’agit de vivre une vie heureuse et satisfaite, les humains ont besoin de sens, nous avons besoin d’un but. Les gens qui pensent qu’il y a un but et un sens plus profonds dans ce qu’ils font dans leur vie quotidienne ont tendance à être plus heureux, en meilleure santé et plus satisfaits. La recherche montre, par exemple, qu’une vie orientée vers le sens apporte une plus grande satisfaction qu’une vie orientée vers le plaisir hédonique. Ceux qui ont un fort but dans la vie vivent plus longtemps et avoir un fort sens du but peut être aussi bon pour leur santé que de faire de l’exercice régulièrement. Certains penseraient même que le but est, par définition, un aspect clé du bonheur lui-même.

Le travail est une source importante d’objectifs et de sens pour de nombreuses personnes. Lorsque des personnes deviennent licenciées ou au chômage, une grande partie de la perte de bien-être qu’elles subissent est souvent due à une perte d’objectif et de sens, plutôt qu’à une perte de revenu. Même s’il n’y a pas de but personnel plus profond et de sens dans le travail lui-même, alors il y a beaucoup à valoriser dans nos interactions sociales quotidiennes et la structure que le travail nous fournit, bien qu’elles soient facilement négligées.

C’est le but et la signification qui aident les gens à se lever tous les jours et ne doivent pas nécessairement être spécifiquement liés au travail. Le but et le sens peuvent prendre de nombreuses formes différentes et sont profondément personnels. Il peut s’agir de prendre soin de la famille, après un passe-temps, une passion ou une foi. Le but et le sens sont également une source importante de résilience, car ils aident les gens à surmonter les difficultés et les défis qui font inévitablement partie de la vie.

Avoir un but et un sens est un élément important pour être heureux.
Evgeniia Freeman / Shutterestock

L’importance du but et du sens est bien reconnue. Au Royaume-Uni, par exemple, l’une des quatre questions posées par le Government Office of National Statistics dans son enquête sur le bien-être est: « En général, dans quelle mesure pensez-vous que les choses que vous faites dans votre vie en valent la peine?  » Les gens sont invités à répondre sur une échelle de zéro «pas du tout» à dix, «complètement». Au Royaume-Uni, le score moyen pour cette question est d’environ 7,8, ce qui suggère que les gens pensent que leur vie vaut la peine. Cependant, il existe une variation autour de cette moyenne. Environ 15% de la population répond à un score de six ou moins sur cette question et ce niveau est relativement stable.

Mener la conversation, être authentique

J’ai toujours trouvé important d’appliquer les résultats de mes recherches à ma propre vie. Ma recherche a toujours montré qu’une fois les besoins de base satisfaits, avoir plus d’argent n’est que faiblement lié au bonheur et au bien-être, par rapport à d’autres choses telles que les relations, la santé (mentale et physique) et les caractéristiques de notre personnalité. . Dans cet esprit, j’ai décidé de ne pas accepter des emplois mieux rémunérés ou de me battre pour une promotion (l’un de mes premiers articles publiés a montré que la promotion peut avoir des effets néfastes sur la santé mentale) pour elle. Au lieu de cela, j’ai essayé de créer une vie où j’avais plus d’espace pour me concentrer sur les aspects de la vie que je savais les plus importants pour le bien-être.

Un autre contributeur important à notre bien-être est ce que les psychologues appellent l’authenticité. L’authenticité reflète notre tendance à vivre selon nos croyances et nos valeurs, plutôt que les exigences des autres, de la société. Puis, suivant ce que je pensais être vrai des recherches que moi et d’autres faisions, j’ai été doublement récompensé; J’étais plus heureux



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Cependant, plus je passais de temps à l’académie, plus je commençais à remettre en question la pertinence plus large de mes recherches. J’ai commencé à réaliser que de nombreux débats sur le bonheur peuvent parfois être étonnamment trompeurs, comme la mesure dans laquelle l’argent peut acheter le bonheur, ce qui est souvent exagéré. Au-delà du monde académique, j’ai vu une société qui semble agir, consciemment ou non, comme si le plus important était de maintenir l’économie en constante croissance, quels que soient les effets néfastes de la consommation sans fin sur la planète et la mentalité. du peuple. santé

Je me sentais déprimé. Quel était l’intérêt d’écrire un autre article académique? Peut-être, je pensais, que je devrais faire quelque chose d’un peu différent. Non seulement pour redécouvrir le sens et le but, mais pour continuer à se battre pour une existence authentique et, à travers cela, peut-être aussi un peu plus de bonheur. C’est alors que j’ai finalement décidé qu’il était temps de quitter mon emploi à temps plein à l’université et de commencer mon odyssée à vélo au Bhoutan.

Un royaume de bonheur

Nous n’en entendons peut-être pas très souvent parler, mais en réalité, il existe de nombreux endroits dans le monde où la croissance économique n’est pas si clairement favorisée par rapport à d’autres choses. Ce ne peut être que quelques personnes qui ont décidé de vivre ensemble et de placer leur bien-être au-dessus du gain économique; Il y a déjà de petites collectivités, des villes et des villages qui font déjà cela. Mais dans le cas d’un pays tout entier, le Bhoutan, l’objectif central déclaré du gouvernement est d’augmenter le bonheur et le bien-être.

En 1972, le quatrième roi du Bhoutan, le roi Jigme Singye Wangchuck, a exprimé l’idée pour la première fois dans une interview. Il a déclaré: « Le bonheur national brut est plus important que le produit intérieur brut ». Initialement, le bonheur national brut était un concept ancré dans les traditions spirituelles du pays, et les politiques gouvernementales seraient évaluées en fonction de leur influence supposée sur le bien-être plutôt que de leur effet économique.

En 1972, cependant, il y avait peu de paramètres fiables pour calculer l’influence d’une politique sur le bien-être. Ensuite, l’idée d’augmenter le bonheur est restée davantage un concept philosophique. Cependant, le concept de bonheur a été intégré au processus de formulation des politiques. Certaines des décisions qui ont émergé de cette approche comprenaient l’interdiction de la télévision (jusqu’en 1999), l’illégalité du tabac et la restriction du tourisme pour préserver la culture du pays.

Jigme Singye Wangchuck, le quatrième roi du Bhoutan (à droite) et le roi actuel, son fils, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck (à gauche).
Gelay Jamtsho / flickr, CC BY-NC-SA

Depuis lors, les Bhoutanais ont développé un indice de bonheur national brut pour mesurer le niveau de bien-être collectif du pays; C’est l’objectif du gouvernement depuis la promulgation de sa constitution en 2008. L’indice a des liens directs avec la formulation des politiques et vise à fournir des incitations. afin que le gouvernement, les organisations non gouvernementales et les entreprises fonctionnent de manière à augmenter l’indice de bonheur. Par exemple, la protection de l’environnement est inscrite dans sa constitution, qui limite les industries rentables telles que l’exploitation forestière.

Cependant, le Bhoutan n’est pas l’endroit le plus heureux sur Terre, malgré sa concentration sur le bonheur. La Finlande est arrivée en tête du rapport 2018 des Nations Unies sur le bonheur mondial et le Bhoutan a atteint 97 pays sur 156. Un certain nombre de facteurs sont en jeu ici, mais le Bhoutan a été critiqué pour avoir une approche descendante de ce qui constitue le bonheur. Elle souffre également d’une pauvreté considérable, de violations des droits de l’homme et de nombreux autres problèmes auxquels sont confrontés de nombreux pays.

Cependant, le cas du Bhoutan continue d’inspirer des conversations sur l’objectif de la société et sur la manière dont les pays peuvent mesurer le succès. Le Bhoutan illustre également ce qui pourrait être possible s’il y avait une volonté politique.

Le voyage, pas la destination.

Dans ce contexte, j’ai quitté le Royaume-Uni en octobre 2017 avec l’essentiel de l’essentiel emballé sur un vélo et mon parcours, pourrait-on dire, a été tortueux. Au moment où j’écris, je suis au Canada et il était important pour moi de voyager à travers l’Amérique du Sud et du Nord, car je voulais traverser d’autres endroits qui, comme le Bhoutan, explorent de nouveaux modes de vie et où l’économie ne domine pas nécessairement. vie politique et sociale

Au Costa Rica, par exemple, l’accent est vraiment mis sur la «vie pure» ou la vie pure. Les citoyens mènent une vie longue et heureuse (comparable à celle des pays économiquement riches) à des niveaux de revenu bien inférieurs. J’ai rencontré de nombreux exemples vivants de ce que j’avais vu dans la recherche: le bonheur qui vient des relations, de la bonne santé et du lien avec nous-mêmes et la nature. Une fois que les besoins de base sont satisfaits, l’argent ajoute peu au bien-être et j’ai rencontré beaucoup de gens avec peu; mais assez pour pouvoir m’aider en passant par ta ville ou ma ville à vélo.

Je voulais aussi visiter le Canada, qui a un indice national de bien-être exemplaire qui a été élaboré en collaboration avec les citoyens. Il a été développé comme un processus ascendant avec des liens clairs et directs avec la politique. Du point de vue de la recherche, nous savons que l’autonomie et le fait d’avoir une voix sont importants pour le bien-être et, par expérience personnelle, j’ai appris à quel point il est important de se sentir entendu.

Et, bien sûr, il y avait de nombreux endroits intermédiaires que je voulais visiter qui me semblaient importants pour m’aider à comprendre le bonheur plus profondément: des communautés avec l’intention du bonheur, les merveilles naturelles du monde et plusieurs villes avec quelque chose à apporter.

J’ai un peu volé sur la route (à travers les océans), mais j’ai surtout fait du vélo pour essayer de rendre le voyage authentique et utile. Je pensais non seulement que le vélo serait bon pour mon bien-être (physique et mental), mais parce que c’est une forme de voyage qui a un impact écologique minimal et, par conséquent, ne nuirait pas au bien-être de ceux qui m’entourent. De plus, mes expériences de voyage à vélo avant de commencer ce voyage m’ont montré que c’est une façon fantastique de rencontrer des gens. C’est une forme de voyage plutôt inhabituelle dans certaines parties du monde, qui suscite l’intérêt et crée des liens.

La vie à vélo
Christopher Boyce, CC BY-ND

Les gens peuvent souvent faire une place. Je savais que les gens que je connaissais seraient une partie importante de mon voyage et je voulais créer des liens durables, qui sont bien sûr une composante importante d’une vie heureuse. Ces connexions ont émergé en partageant des expériences de ce que signifie être heureux: partager mes propres recherches et expériences personnelles de bonheur et aussi être disposé à écouter les expériences des autres, des personnes que j’ai rencontrées dans la rue et des places aux gens Ils prennent des décisions politiques.

De nombreuses personnes sont intéressées à mettre en œuvre des programmes et des politiques sur le bonheur dans leur propre vie et dans la vie des autres afin de promouvoir véritablement le bonheur et le bien-être dans la région où ils vivent.

Lorsque j’ai parlé avec des personnes impliquées dans des décisions politiques au Costa Rica, par exemple, nous avons discuté de la participation du pays à l’Alliance of Welfare Economy. Il s’agit d’une organisation qui ressemble au groupe des pays du G7, mais au lieu de se concentrer sur la taille de l’économie, ces pays, dont le Costa Rica, l’Écosse, la Nouvelle-Zélande et la Slovénie, entre autres, visent à promouvoir le bien-être.

Surmonter les défis

Mon voyage a été indéniablement surprenant sur le plan personnel. Chaque jour peut apporter quelque chose de différent, d’inattendu, de stimulant et qui exige beaucoup psychologiquement. Soudain, j’ai pu me retrouver dans la maison d’une personne que j’ai rencontrée sur une place partageant de la nourriture avec sa famille. Le lendemain, je pouvais me retrouver seule dans ma tente, mais en compagnie d’un beau ciel nocturne. Il y a eu des moments vraiment spéciaux et, à travers ceux-ci, je me suis souvent senti heureux et j’ai appris beaucoup de choses intéressantes sur moi-même. Par exemple, que je suis bien plus qu’un universitaire, et que parfois ce que nous percevons peut limiter ce que nous pouvons être.

Cependant, cela n’a pas été facile et ce n’est certainement pas des vacances. Mon voyage a impliqué beaucoup d’efforts physiques et parfois un grand défi. Environ deux mois après mon voyage, un chien de rue m’a mordu dans une petite ville du Pérou. Outre la nécessité de gérer les effets physiques (soigner la plaie, aller à l’hôpital, se faire vacciner), l’expérience m’a vraiment affecté psychologiquement.

Le voyage n’a pas toujours été facile.
Christopher Boyce, CC BY-ND

Je voulais rentrer chez moi, j’avais du mal à trouver la force émotionnelle dont j’avais besoin pour passer. Je me sentais seule. Mais j’ai persévéré et mis ma capacité à le faire jusqu’à ce que je trouve finalement le soutien dont j’avais besoin (à la fois localement et à domicile), ainsi que d’avoir ce sens clair de l’objectif.

Je suis heureux d’avoir persévéré pendant le voyage, car toutes les autres expériences que j’ai vécues depuis cet incident et les personnes que j’ai rencontrées ont été extrêmement enrichissantes et m’ont donné un plus grand sens de l’intégrité. En outre, une part importante du bonheur consiste à faire face à l’adversité et à renforcer la résilience lorsque des choses difficiles se produisent, car elles se produisent inévitablement.

Maintenant, je suis au Canada et, en effet, je suis surpris d’être allé si loin. Je me demande souvent si j’arriverai jamais au Bhoutan; Il y a beaucoup plus de montagnes à gravir et de mers à traverser. Dernièrement, j’ai eu des difficultés en cours de route: une année s’est écoulée et les alentours de la maison, des amis et de la famille me manquent énormément.

Peut-être que je n’ai vraiment pas besoin d’aller au Bhoutan. Peut-être que ce que j’ai fait est suffisant. De toute façon, je peux être sûr que le bonheur est dans le voyage, pas dans la destination.