Une aide auditive pourrait aider votre cerveau


La perte d’audition est très courante chez les personnes âgées. Vous connaissez probablement quelqu’un qui souffre.

En moyenne, selon des études menées en Australie, en Europe et aux États-Unis. Aux États-Unis, elle touche environ 32% des personnes âgées de 55 ans et plus de 70% des personnes de plus de 70 ans.

La perte auditive affecte plus de 70% des personnes de plus de 70 ans. Image: Getty Images

Mais vous ne savez peut-être pas que la perte auditive est indépendamment associée au taux de déficience cognitive chez les personnes âgées.

La recherche montre que le taux de déficience cognitive augmente avec la gravité de la perte auditive.

Même pour les personnes ayant une perte auditive légère, le taux de déficience cognitive peut être 30 à 40% plus rapide que pour une personne ayant une audition normale.

En fait, le risque signalé de développer une démence pour les personnes souffrant d’une perte auditive légère est presque le double de celui d’une personne ayant une audition normale, tandis que le risque pour les personnes souffrant d’une perte auditive sévère est presque cinq fois plus élevé.

Mais ce ne sont pas seulement les personnes âgées qui sont touchées.

Certaines études récentes ont montré que ce risque accru de troubles cognitifs peut également affecter les personnes qui développent une perte auditive au milieu de la vie, avant l’âge de 50 ans.

Ainsi, étant donné ce lien entre la perte auditive et la cognition, il est important de rechercher si le traitement de la perte auditive avec des aides auditives pourrait retarder l’apparition de la déficience cognitive.

Les mécanismes qui sous-tendent le lien entre la perte auditive et les troubles cognitifs sont encore inconnus. Image: Getty Images

Notre nouvelle recherche, publiée dans le Journal of Clinical Medicine, a révélé qu’après 18 mois d’utilisation des aides auditives, 97,3% des personnes de notre étude ont montré une amélioration ou une stabilité cliniquement significative de la fonction exécutive.

Les femmes, en particulier, ont montré des améliorations significatives dans la mémoire de travail, ainsi que dans la plupart des autres fonctions cognitives que nous avons évaluées.

LE PLUS GRAND IMPACT DE LA PERTE AUDITIVE

L’Organisation mondiale de la santé estime qu’en 2030, quelque 82 millions de personnes dans le monde vivront avec la démence, passant à 152 millions d’ici 2050, triplant le nombre actuel.

Après 65 ans, le risque de développer une démence double tous les cinq ans et 25 à 35% des personnes de plus de 85 ans sont touchées.

Malheureusement, avec le vieillissement de la population mondiale, le nombre de personnes touchées par la démence augmente rapidement.

Les mécanismes qui sous-tendent le lien entre la perte auditive et la déficience cognitive sont encore inconnus et sont susceptibles d’être multiples.

Ceux-ci peuvent inclure la neurodégénérescence dans le cadre du processus de vieillissement, une augmentation de la demande auditive due à une perte auditive qui affecte la cognition, la privation sensorielle, l’isolement social, la solitude et le manque de stimulation, la dépression associée, qui est un facteur de risque connu de démence et une diminution du volume cérébral chez les personnes malentendantes.

Le traitement de la perte auditive avec des prothèses auditives peut aider à retarder les troubles cognitifs. Image: Shutterstock

Bien que les prothèses auditives et les implants cochléaires soient des traitements efficaces pour la perte auditive, il n’existe actuellement aucun traitement efficace pour les troubles cognitifs.

Mais nous savons que l’utilisation d’aides auditives peut réduire considérablement les difficultés de communication, la solitude, la dépression et améliorer la qualité de vie.

Cependant, la recherche à ce jour sur les effets des aides auditives sur la cognition chez les personnes âgées a des limites importantes qui entravent l’interprétation des résultats et nous laisse avec de nombreuses questions sans réponse.

LE CAS D’ÉCOUTER LE SIDA

Notre étude sur l’effet de l’utilisation des prothèses auditives est une collaboration entre le département d’audiologie et d’orthophonie, la société de prothèses auditives Sonova AG, le département d’économie et la société de technologie des neurosciences, Cogstate Ltd.

Nous travaillons avec des personnes de 60 ans ou plus souffrant de perte auditive qui souhaitent essayer des aides auditives pour la première fois, ce qu’elles ont marqué lors d’une visite à la clinique d’audiologie de l’Université de Melbourne.

Avant de placer une aide auditive, votre cognition est évaluée. À des intervalles de 18 mois, il est à nouveau testé à l’aide de jeux de cartes qui se jouent sur un ordinateur.

Autres facteurs pouvant influencer la cognition, notamment: participation sociale, risque génétique, solitude, qualité de vie, humeur, alimentation et activité physique.

D’autres facteurs qui peuvent influencer la cognition incluent la participation sociale. Image: Getty Images

Nos premiers résultats suggèrent qu’au lieu de diminuer, la fonction cognitive des personnes âgées malentendantes qui utilisent des prothèses auditives peut non seulement rester stable, mais peut même s’améliorer considérablement au fil du temps.

L’utilisation la plus fréquente de prothèses auditives est associée à de plus grandes améliorations de la fonction cognitive.

D’après ces résultats, il semble possible que le traitement de la perte auditive avec des prothèses auditives puisse retarder les troubles cognitifs.

En fait, l’utilisation d’aides auditives pourrait être un moyen très sûr et économique de préserver la fonction cognitive et d’améliorer la qualité de vie plus longtemps pour les personnes âgées.

Mais malgré l’efficacité des aides auditives en tant que traitement de la perte auditive, on estime que jusqu’à 76% des personnes qui ont besoin d’aides auditives n’en ont pas.

Parmi le très petit nombre de personnes qui ont des aides auditives, un rapport récent a montré que 24% ne les utilisent pas. Les résultats de cette étude pourraient inciter davantage de personnes à utiliser des aides auditives à l’avenir.

Donc, si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez des difficultés à entendre, passez un test d’audition. Obtenir une aide auditive pourrait vous aider à garder votre cerveau plus affûté plus longtemps.

Cette étude continue de recruter des participants et continuera la cognition pendant une plus longue période de temps avec un plus grand nombre. Si vous êtes intéressé à participer, contactez la clinique d’audiologie de l’Université de Melbourne; Les coordonnées peuvent être trouvées sur leur site Web.

Cette recherche a été financée par la société suisse Sonova AG. Sonova est spécialisée dans les solutions de soins auditifs et est l’un des principaux fournisseurs mondiaux. Deux des auteurs de l’article, Ulrike Lemke et Stefan Launer, sont affiliés à Sonova AG en tant qu’employés. Les participants étaient des personnes qui avaient été évaluées pour avoir besoin d’appareils auditifs et avaient décidé de tester leur utilisation pour la première fois. Les participants étaient équipés de l’aide auditive de leur choix; Ils n’avaient pas besoin d’avoir la marque Sonova (bien que certains aient choisi leurs produits).