Utilisons-nous une chimioradiothérapie en excès dans certains cancers de l’intestin?


Le cancer rectal est difficile à détecter à un stade précoce car il produit moins de symptômes, tels que des saignements et de l’anémie, que le cancer rectal plus avancé.

En conséquence, seulement environ 20% des cancers rectaux sont diagnostiqués au stade 1, où le cancer ne s’est pas encore propagé plus profondément dans les parois du rectum.

Lorsque les cancers rectaux sont détectés précocement, ils sont le plus souvent détectés dans le rectum inférieur, où le traitement recommandé, selon les directives européennes suivies par des médecins (chirurgiens et oncologues) ici en Australie, est une intervention chirurgicale majeure immédiate pour enlever le cancer. Dès que possible.

La chirurgie immédiate est le traitement recommandé pour le cancer du rectum inférieur. Image: Getty Images

Cependant, dans notre récente étude, nous avons constaté que, contrairement aux directives internationales, un peu plus de la moitié des patients atteints d’un cancer du rectum au stade précoce dans sept hôpitaux de Melbourne avaient également reçu une chimiothérapie associée à une radiothérapie (chimioradiothérapie) avant leur la chirurgie

Pourquoi cela se produit-il et la chimioradiothérapie est utile?

En ce qui concerne le traitement du cancer du rectum inférieur, il existe de bonnes raisons pour lesquelles les chirurgiens peuvent recommander une chimioradiothérapie avant la chirurgie.

Les directives internationales actuelles ne fournissent pas beaucoup de détails sur le traitement spécifiquement pour le sous-groupe de cancers qui surviennent dans le rectum inférieur.

La partie inférieure du rectum a une anatomie différente et plus complexe que la partie supérieure du rectum, ce qui peut rendre les chirurgiens plus préoccupés par la possibilité de perdre un cancer et de laisser des cellules cancéreuses après la chirurgie. .

Par conséquent, les chirurgiens peuvent choisir d’ajouter une chimioradiothérapie avant la chirurgie pour augmenter la probabilité de réduire la tumeur pour assurer une marge sans cancer après la chirurgie.

Les médecins peuvent également se méfier que l’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut sous-estimer le degré de progression du cancer «à un stade précoce» vers les parois du rectum et que le cancer peut, en fait, être plus avancé que prédit l’IRM.

Une étude néo-zélandaise a révélé que l’imagerie par résonance magnétique évaluait avec précision les stades de seulement 43% des cancers.

L’IRM peut sous-estimer la progression du cancer du rectum. Image: Monty Rakusen / Getty Images

Mais lorsque nous comparons les patients de notre étude qui ont subi une chimioradiothérapie avant la chirurgie avec ceux qui ont subi une chirurgie seule, nous avons découvert qu’il n’y avait aucun avantage notable dans leurs résultats en termes de récidive du cancer.

Étant donné le potentiel d’effets secondaires graves de la chimioradiothérapie dans les cas de cancer du rectum, y compris la dysfonction sexuelle et intestinale chronique, ainsi que le coût plus large du traitement, nos résultats sont l’occasion d’ouvrir une discussion sur le moment d’utiliser la chimioradiothérapie avant le stade initial de la chirurgie du cancer du rectum inférieur.

Chaque année, environ 5000 cas de cancer du rectum sont diagnostiqués en Australie, dont environ 1000 sont susceptibles d’être détectés au stade initial.

Parmi eux, la moitié (environ 500 cas) se trouvent dans la partie inférieure du rectum.

Notre étude a examiné les données d’un échantillon de 352 patients atteints d’un cancer du rectum inférieur au début de sept hôpitaux de Melbourne (trois privés et quatre publics) tels que trouvés dans la base de données sur le cancer colorectal ACCORD de BioGrid Australie. Ces données remontent à 1990, mais la plupart des cas remontaient à 2000.

Nous avons constaté que 58% des patients atteints d’un cancer du rectum à un stade précoce (stade 1) ont reçu une chimioradiothérapie avant la chirurgie.

En termes de résultats, nous avons constaté que les patients atteints d’un cancer du rectum à un stade précoce qui ont subi une chimioradiothérapie avant la chirurgie n’avaient pas un pronostic amélioré par rapport aux patients qui ont subi une chirurgie seule.

Il n’y avait aucune différence dans le nombre de tumeurs qui réapparaissaient au site de la tumeur d’origine ou à un endroit différent chez ces patients.

Les patients ont un excellent pronostic après la chirurgie pour éliminer le cancer rectal précoce. Image: Getty Images

Nous avons également constaté que la chimioradiothérapie préopératoire était plus courante dans les hôpitaux publics que dans les hôpitaux privés.

Jusqu’à présent, aucune autre étude dans la littérature médicale n’a fourni de preuves solides que les résultats après radiochimiothérapie avant une intervention chirurgicale majeure pour un cancer du rectum à un stade précoce diffèrent de la chirurgie seule.

Bien qu’une étude n’ait trouvé aucune différence significative, la taille de l’étude de seulement 84 patients était trop petite pour tirer des conclusions décisives.

Cela fait de notre étude la première à fournir des preuves convaincantes à l’appui des recommandations actuelles recommandant que la chirurgie seule soit la meilleure méthode de traitement pour les patients atteints d’un cancer du rectum à un stade précoce dans le bas intestin.

Après la chirurgie seule, les patients atteints d’un cancer du rectum de stade 1 ont un excellent pronostic et environ 90% devraient vivre plus de cinq ans après leur diagnostic.

Bien que de petites doses de chimiothérapie administrées aux patients atteints d’un cancer du rectum avant la chirurgie ne soient pas susceptibles de provoquer des effets secondaires, les effets secondaires possibles de la radiothérapie peuvent être graves.

La radiothérapie, également appelée radiothérapie, s’accompagne d’effets secondaires potentiellement graves. fausses images

Les effets immédiats du rayonnement du cancer rectal comprennent la diarrhée, la fatigue, les nausées et les douleurs nerveuses.

Par conséquent, si la chimioradiothérapie n’est pas nécessaire pour le cancer du rectum inférieur à un stade précoce, de nombreux patients subissent un traitement qui leur fait potentiellement plus de mal.

Notre étude devrait aider à rassurer les chirurgiens, ou du moins à les rassurer, sur le fait que l’arrêt de la chimioradiothérapie et la réalisation d’une résection majeure seule dans ce sous-groupe de patients peuvent être le schéma thérapeutique le plus bénéfique.

Les co-auteurs de cette étude sont Dr Elasma Milanzi, professeur de biostatistique, Centre d’épidémiologie et de biostatistique, Université de Melbourne et professeur Peter Gibbs, chef de l’oncologie personnalisée, Walter et Eliza Hall Medical Research Institute.

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