메타버스란 가상현실과 초실제현실이 혼합된 새로운 플랫폼을 의미합니다. 4차 산업 혁명의 새로운 기술로 부상 하여 많은 국가에서 메타버스 기술을 채택 하고 있습니다. 그럼 케타버스 공공기관 구현을 위해서는 어떤 노력이 필요할까요? 그리고 메타버스 공공기관이 구현 되면 어떤 이득이 있을 지 알아보겠습니다.

메타버스 시대, 공공서비스의 새로운 지평

4차 산업혁명 시대의 도래와 더불어 메타버스(Metaverse)에 대한 관심이 전세계적으로 높아지고 있습니다. 메타버스란 가상현실과 초실제현실의 융합체로, 가상과 현실이 혼합되는 새로운 플랫폼을 의미합니다(정병근, 2022).

이미 많은 기업들이 메타버스를 적극 활용 중입니다. 특히 코로나19 팬데믹으로 인해 비대면 활동 수요가 급증하면서 메타버스에 대한 수요도 가파르게 증가하고 있습니다. 온라인 쇼핑, 교육, 게임 등 다양한 분야에서 메타버스가 활용되고 있는 상황입니다.

이와 같은 환경 변화에 발맞추어 공공부문에서도 메타버스 영역으로의 진출을 서두르고 있습니다. 정부와 공공기관이 메타버스를 활용한다면 새로운 차원의 공공서비스를 제공할 수 있기 때문입니다(정차연, 2023).

메타버스 공공기관의 개념과 필요성

메타버스 공공기관(Metaverse Government Agency)이란 메타버스 가상공간 내에서 정부 및 공공기관의 업무와 서비스를 제공하는 기관을 의미합니다. 시민들은 메타버스 플랫폼에 접속하여 가상의 공공기관 채널을 통해 다양한 서비스를 제공받을 수 있습니다.

메타버스 공공기관을 구축할 경우 기대되는 효과는 다음과 같습니다.

① 시공간 제약 없는 365일 24시간 비대면 서비스 제공
② 현실세계에서 방문하기 불편한 지역의 시민 서비스 혜택
③ 신개념 체험형 행정서비스로 국민 만족도 제고
④ VR/AR 기술 접목으로 정책 이해도와 실감형 콘텐츠 향상
⑤ 메타버스 플랫폼 활성화를 통한 신산업 육성 및 일자리 창출

특히 팬데믹 사태 같은 국가 재난 발생 시 메타버스 공공기관이 대안적 서비스 채널로 활용될 수 있어 사회 시스템의 연속성도 담보할 수 있습니다.

에토스 기반 메타버스 공공기관 아키텍처

메타버스 공공기관을 성공적으로 구축하기 위해서는 새로운 개념의 아키텍처가 필요합니다. 특히 메타버스라는 가상세계에서 공공기관의 윤리성과 신뢰성을 확보하는 것이 관건입니다.

이를 위해서는 메타버스 공공기관의 핵심 운영원리로 에토스(Ethos)를 내재화해야 합니다. 에토스란 청렴성, 공정성, 책임성, 투명성 등 공직가치를 통칭하는 개념입니다(Gilman, 2005).

UC 버클리대학 연구팀은 ‘메타버스 공공기관 에토스 아키텍처(MEGXA: Metaverse Government Ethos Architecture)’를 제안했습니다(Kim et al., 2022). 이 아키텍처에는 메타버스 공공서비스 제공을 위한 주요 기술적, 관리적 요건이 에토스 원칙에 기반하여 통합적으로 구조화되어 있습니다.

메타버스 환경에서의 공직가치와 행동규범 정립

메타버스라는 가상공간에서 정부 신뢰와 청렴성을 수호하기 위해서는 새로운 공직가치와 행동규범이 필요합니다.

브라운대학교 연구팀은 “메타버스 공직 윤리강령(Metaverse Public Service Ethics Charter)”을 발표했습니다(Brown University, 2023). 이 강령은 메타버스 공무원이 지켜야 할 10대 원칙을 제시하고 있습니다.

▲ 투명성 원칙: 메타버스 업무처리 과정 및 정보의 투명한 공개
▲ 공정성 원칙: 메타버스 공간에서 공정한 서비스와 기회 제공
▲ 프라이버시 보호 원칙: 개인정보 수집 및 활용에 대한 엄격한 기준
▲ 청렴성 원칙: 메타버스에서의 부패행위 및 이해충돌 금지
▲ 포용성 원칙: 메타버스 접근성 보장 및 소외계층에 대한 포용

▲ 안전성 원칙: 메타버스 시민의 신체/정신적 안전을 위한 기준
▲ 존중 원칙: 시민 개개인의 인권과 가치관에 대한 존중
▲ 전문성 원칙: 메타버스 공무원의 지속적인 교육과 전문성 함양
▲ 청렴포상 원칙: 메타버스 활동 모범사례에 대한 보상체계 마련
▲ 지속가능성 원칙: 메타버스 정책에 환경·사회적 가치 통합

이와 같은 행동규범을 메타버스 공직사회에 내재화하여 가상공간에서도 정부신뢰를 공고히 해나가야 합니다.

메타버스 거버넌스를 위한 에토스 관리체계 구축

메타버스 세계에서 에토스를 체계적으로 실현하기 위해서는 강력한 관리체계가 필요합니다. 삼성경제연구소는 “메타버스 에토스 관리체계(Metaverse Ethos Management Framework)”를 다음과 같이 제안했습니다(박우진, 2024).

① 메타버스 행동윤리감시센터

  • 메타공무원의 부당행위 및 서비스 과정상 에토스 위반사례 상시 모니터링
  • AI기반 자동화 모니터링 + 국민 신고 채널 운영
  • 위반자 및 우수사례에 대한 제재/포상체계 마련

② 메타버스 서비스 에토스 인증제

  • 기관별 메타버스 서비스 제공 前 사전평가 및 인증체계 운영
  • 의무항목으로 ‘메타서비스 에토스 영향평가’ 포함
  • 정기 인증 갱신 및 제재/보상 체계와 연계

③ 메타버스 에토스 교육 아카데미

  • 메타버스 공무원을 위한 체계적 에토스 교육과정 개설
  • 메타버스 관련 법령, 서비스 표준, 행동지침 등 교육
  • 교육생 개인별로 에토스 데이터를 분석하여 맞춤형 교육 제공

이와 같은 관리체계를 통해 메타버스 공공서비스의 신뢰와 청렴성을 지속적으로 관리, 향상시켜 나갈 수 있습니다. 영국 정부는 이미 2023년부터 유사한 메타버스 에토스 관리체계를 시범 운영 중입니다.

윤리적 메타버스 공공서비스를 위한 인프라 구현

메타버스 공공서비스가 에토스를 실현하기 위해서는 기술적 인프라 확보도 병행되어야 합니다. MIT 대학의 메타버스윤리연구소는 “윤리적 메타버스 서비스를 위한 7대 기술요소”를 제시했습니다(Metaverse Ethics Institute at MIT, 2023)

MIT 메타버스윤리연구소가 제시한 “윤리적 메타버스 서비스를 위한 7대 기술요소”는 다음과 같습니다.

① 분산신원증명(Decentralized Identity): 메타버스 이용자의 프라이버시를 보호하면서도 실제 신원을 인증할 수 있는 분산신원증명 기술

② 보안가상지갑(Secure Virtual Wallet): 메타버스에서 안전한 가상자산 및 개인정보 관리를 위한 보안 지갑 기술

③ 지속가능 컴퓨팅(Green Computing): 메타버스 관련 시스템의 에너지 효율성과 환경 지속가능성을 높이는 기술

④ 차세대 암호화(Next-Gen Encryption): 퀀텀 컴퓨팅 시대에도 데이터를 안전하게 암호화할 수 있는 첨단 암호화 기술

⑤ 메타윤리 AI(Meta-Ethics AI): 메타버스에서 발생하는 윤리적 문제를 자동 식별하고 해결방안을 제시하는 AI 시스템

⑥ 메타휴먼(Metahuman): 인간의 모습을 본뜬 AI 공무원으로, 에토스에 입각하여 친절하고 윤리적인 업무처리 수행

⑦ 블록체인 거버넌스(Blockchain Governance): 신뢰할 수 있는 메타버스 정부서비스를 위한 탈중앙화 블록체인 기반 거버넌스

이러한 기술 인프라가 구축되면 메타버스에서 정부신뢰와 투명성, 개인정보 보호, 공정성과 포용성 등 공직가치를 실현할 수 있게 됩니다.

메타버스 시대 공직 에토스 실현의 로드맵

메타버스 공공기관을 성공적으로 구축하고 공직가치를 견고히 하기 위해서는 중장기 로드맵도 필요합니다.
OECD 한국정책센터는 “메타버스 시대 공직 에토스 실현 전략”을 발표했습니다(OECD 한국정책센터, 2025).

  1. 제도/법적 기반 조성 (~ 2028년)
  • 메타버스 기반 공공서비스 법제화, 메타거버넌스 체계 수립
  • 메타버스 공직윤리 강령/행동지침/제재체계 마련
  • 데이터 주권, 메타버스 재산권 등 새로운 권리 제도 만들기
  1. 메타정부 시범사업 및 확산 (2027 ~ 2032년)
  • 분야별 메타버스 공공서비스 시범사업 추진
  • 성공사례 발굴 및 전자정부 통합 메타버스 플랫폼 구축
  • 메타버스 공무원 채용 및 교육과정 개설, 메타휴먼 공무원 시범운영
  1. 메타정부 고도화 단계 (2033년 ~)
  • 메타버스 정부 통합관리체계 완성 및 메타거버넌스 체계화
  • 메타휴먼 본격 활용 및 메타버스 기반 정책결정 지원
  • 메타정부 新에토스 가치체계 정립 및 이용자 참여 확대

이처럼 메타버스 시대 정부신뢰와 공직가치 구현을 위해서는 장기적인 관점에서 제도와 정책, 기술과 서비스를 혁신해 나가야 합니다. 메타버스 에토스 아키텍처는 이를 위한 구체적인 실천전략이 될 것입니다.

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